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Biographie et Bibliographie

Balzac
(1799 -1850)

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"Shakespeare seul a enfanté une humanité aussi large et aussi vivante."
Emile Zola, 1881

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Avec quatre-vingt onze romans et plus de deux mille personnages, dont certains devenus des légendes littéraires, comme le Père Goriot, Rastignac ou César Birotteau, Balzac a construit une œuvre, La Comédie Humaine, qui reconstitue un demi-siècle de notre histoire, de la Restauration à la Monarchie de Juillet, " embrassant toute une société dans son fourmillement humain, la multiplicité de ses lieux et de ses milieux, et l'enchevêtrement de ses détails matériels".

Ce qui impressionne chez Balzac, c'est son énergie et sa puissance de travail. Comme l'écrit Jean d'Ormesson, " il n'y a pas dans les lettres françaises, d'image plus familière que celle de Balzac, installé en robe de chambre, une cafetière fumante devant lui, au cœur de la nuit, à sa table de travail. " Il arrivait à Balzac d'y passer jusqu'à dix huit heures d'affilée.

Puis il y a chez lui ce talent d'observation : ses descriptions d'une rue de Paris ou d'une ville de province, de vêtements, de mobiliers, ou d'habitats émanent d'un chroniqueur incroyablement attentif à tous les aspects du réel. Ce don d'observation, parfois il en joue : " j'ai été pourvu d'une grande puissance d'observation , écrit-il à Mme Hanska , parce que j'ai été jeté à travers toutes sortes de professions, involontairement …". En effet ses échecs dans l'imprimerie et ses déboires financiers ont lancé à ses trousses une horde d'huissiers intraitables. De ces expériences douloureuses, il fait bon usage pour camper des situations et des personnages plus vrais que nature.

A l'inverse, parfois il se défend d'user de ce talent d'observateur. On connaît sa fameuse réplique : " Comment voulez vous que j'ai le temps d'observer, j'ai à peine celui d'écrire ? " Car Balzac ne se contente pas de décrire la réalité, il y a chez lui l'intuition de l'alchimiste qui cherche au delà des limites de sa propre expérience : " j'enveloppe alors le monde par ma pensée, je le pétris, je le façonne, je le pénètre, je le comprends".

Balzac laissera une œuvre inachevée : La Comédie humaine comprend quarante-six romans à l'état de projet. Epuisé, à bout de forces, l'auteur de Splendeurs et Misères des Courtisanes meurt à cinquante et un ans, après avoir réalisé son rêve : épouser la comtesse Hanska . Selon la légende, lorsqu'il s'éteint, en 1850, son dernier mot fut pour appeler à son secours Bianchon, le médecin qu’il avait créé dans la Comédie humaine : l'œuvre, gigantesque, se confondait avec la réalité .

BIOGRAPHIE

1) Une mère indifférente

1799
Naissance d'Honoré Balzac à Tours le 20 mai. Il est le fils de Bernard-François Balssa, directeur des vivres de la 27ème région militaire et d'Anne-Charlotte Sallambier originaire d'une famille bourgeoise parisienne. La mère de Balzac a trente-deux de moins que son mari. Son patronyme est emprunté à une vieille famille noble, les Balzac d'Entraigues. A la naissance d'Honoré, la famille ne s'est pas encore "emparée" de la particule.

1800
29 septembre, naissance de sa sœur Laure

1802
18 avril, naissance de sa sœur Laurence. Utilisation pour la première fois de la particule "de Balzac"

1804
Mis en nourrice dès sa naissance, Balzac est confié à partir de cette année-là à la pension Le Guay de Tours. L'indifférence froide de sa mère, l'apathie de son père causeront au jeune Honoré une mélancolie inguérissable.

1807
Il est pensionnaire au collège de Vendôme. Il y restera jusqu'en 1813.

Naissance d'Henri un enfant que la mère de Balzac a conçu avec Jean de Margonne, Chatelain de Saché.

1814
Installation de la famille Balzac à Paris

1816
Il s'inscrit à la faculté de droit et devient clerc de notaire dans l'Etude de maître Guillonet Merville. Il utilisera cette expérience pour créer Derville dans la Comédie humaine

2) Les années d'initiation

1819
Déménagement de la famille Balzac à Villeparisis. Balzac est reçu bachelier en droit mais, malgré le souhait de ses parents, il refuse de devenir notaire.

1820
Mariage de Laure avec Eugène Surville
Mariage de Laurence avec M. de Montzaigle

1822
Balzac devient l'amant de Mme de Berny, qu'il connaît depuis deux ans. Mme de Berny lui apportera la tendresse et l'affection dont son enfance l'avait privé. Elle est de quinze ans son aînée et sera à la fois sa confidente, sa protectrice et puis son amante. Leur liaison durera dix ans.

1823
La Dernière Fée

1824
Du droit d'aînesse
Histoire impartiale des jésuites
Annette et le criminel


1825
Code des gens honnêtes

1828
Après s'être essayé éditeur, puis imprimeur et enfin fondeur de caractères, Balzac connaît la faillite. Toute sa vie, malgré les gains importants dus à la publication de ses nombreux romans, Balzac sera poursuivi par les créanciers, qu'une gestion brouillone et un goût immodéré pour le luxe multiplient à ses trousses.

1829
Les Chouans, premier roman signé Balzac
Mort de son père ( 19 juin)
Physiologie du mariage. Cet ouvrage connaît un large succès et vaut à Balzac d'être admis dans les salons littéraires. Il fréquentera notamment ceux de Mme de Récamier et de Mme de Girardin qui lui permettront de rencontrer Victor Hugo, Alfred de Vigny, Alexandre Dumas et le peintre Delacroix.

3) Les années fécondes

1830
Publication de la première série Scènes de la vie privée, et collaboration au feuilleton des journaux politiques. Il va bâtir roman après roman une oeuvre qui prend en 1841 le nom de Comédie humaine
Il voyage en val de Loire avec Laure de Berny.

1831
La Peau de chagrin ( août). Balzac muliplie les aventures féminines : la duchesse d'Abrantès, La comtesse Guidoboni-Visconti…

1832
Première lettre de "l'Etrangère" Mme Hanska, l'épouse d'un comte ukrainien qui se passionne pour son œuvre.
Contes drolatiques, I

1833
Contes drolatiques, II
Le Médecin de Campagne
Eugénie Grandet


1834
A Genève début de sa liaison avec Mme Hanska.
Histoire des Treize
La Recherche de l'absolu


1835
Le Père Goriot
Le Contrat de mariage
Séraphita
En décembre, il reprend la revue La Chronique de Paris. Six mois plus tard, la publication est suspendue, il laissera une somme énorme dans ce fiasco.

1836
Le lys dans la vallée. Madame de Mortsauf doit plusieurs traits à Madame de Berny qui meurt cette année-là

1837
Illusions perdues, I
Il achète les Jardies à Sèvres
César Birotteau
Contes drolatiques, II


1838
Il séjourne en février chez Georges Sand à Nohant.
Il adhère à la Société des gens de lettres

1839
Il est élu président de la Société des gens de lettres
Il prend la défense du notaire Peytel, accusé de meurtre mais ne parvient pas à empêcher sa condamnation

1840
Balzac fonde une nouvelle revue, la revue parisienne et connaît un nouvel échec. Il est obligé de revendre sa propriété les Jardies à Sèvres

1841
Le curé du Village
Traite avec son éditeur pour la publication de la Comédie Humaine
Parution en feuilleton de la Fausse Maîtresse

4) Les années "Hanska"

1842
Balzac apprend la mort du comte Hanski, il fera tout pour revoir Mme Hanska.

1843
Il retrouve Mme Hanska et séjourne à Saint-Petersbourg entre juillet et octobre. Il espère pouvoir l'épouser mais elle se montre moins empressé que lui et doit d'abord régler des démarches administratives pour obtenir l'héritage de son mari.

1844
Etablissement du "catalogue des ouvrages que contiendra la Comédie Humaine"
Splendeur et misères des courtisanes, Honorine, Modeste Mignon

1845
Le mariage avec Mme Hanska monopolise toute son attention. Il écrit de moins en moins

1846
Petites misères de la Vie conjugale et La Cousine Bette

1847
Publication du Cousin Pons

1848
Il tente une dernière fois d'entrer à l'Académie française et connaît un nouvel échec.
Nouveau départ pour l'Ukraine en septembre. Il y arrive malade
Parution en feuilleton de l'Envers de l'histoire contemporaine, II.

1849
Il passe toute son année en Ukraine chez Mme Hanska

1850
Mariage avec Anne Hanska en Ukraine le 14 mars
Retour à Paris le 20 mai
Il meurt d'épuisement le 18 Août à Paris

1855
Mme de Balzac publie Les Paysans ( écrit en 1844 et inachevé)

1856
Charles Rabou publie Le Député d'Arcis ( écrit en 1847 et inachevé)

1876
Publication de ses œuvres complètes en 24 volumes

1882
Mort de Mme de Balzac

BIBLIOGRAPHIE


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Catalogue établi par Balzac pour la Comédie Humaine

Ordre adopté en 1845 pour une édition complète en 26 tomes
Les ouvrages en italiques ne sont jamais parus

Première Partie : Etudes des mœurs.
Deuxième Partie : Etudes philosophiques.
Troisième Partie : Etudes analytiques.

Première partie : Etudes de mœurs.

Six livres : I. Scènes de la Vie privée; II. Scènes de la Vie de province; III. Scènes de la Vie parisienne; IV. Scènes de la Vie politique; V. Scènes de la Vie militaire; VI. Scènes de la Vie de campagne.

I. Scènes de la Vie privée (quatre volumes, tomes I à IV).

1. Les Enfants.
2. Un Pensionnat de demoiselles.
3. Intérieur de collège.
4. La Maison du Chat-qui-pelote.
5. Le Bal de Sceaux.
6. Mémoires de deux jeune mariées.
7. La Bourse.
8. Modeste Mignon.
9. Un Début dans la vie.
10. Albert Savarus.
11. La Vendetta.
12. Une Double Famille.
13. La Paix du Ménage.
14. Madame Firmiani.
15. Étude de femme.
16. La Fausse Maîtresse.
17. Une fille d'Ève.
18. Le Colonel Chabert.
19. Le Message.
20. La Grenadière.
21. La Femme abandonnée.
22. Honorine.
23. Béatrix.
24. Gobseck.
25. La Femme de trente ans.
26. Le Père Goriot.
27. Pierre Grassou.
28. La Messe de l'Athée.
29. L'Interdiction.
30. Le Contrat de mariage.
31. Gendres et Belles-Méres.
32. Autre Étude de femme.

II. Scènes de la Vie de province (quatre volumes, tomes V à VIII).

33. Le Lys dans la vallée.
34. Ursule Mirouet.
35. Eugénie Grandet.
36. Les Célibataires: I. Pierrette.
37. Les Célibataires: II. Le Curé de Tours.
38. Les Célibataires: III. Un Ménage de garçon en province (la Rabouilleuse).
39. Les Parisiens en province: I. L'Illustre Gaudissart.
40. Les Parisiens en province: II. Les Gens ridés.
41. Les Parisiens en province: III. La Muse du département.
42. Les Parisiens en province: IV. Une Actrice en voyage.
43. La Femme supérieure.
44. Les Rivalités: I. L'Original.
45. Les Rivalités: II. Les Héritiers Boirouge.
46. Les Rivalités: III. La Vieille fille.
47. Les Provinciaux à Paris: I. Le Cabinet des antiques.
48. Les Provinciaux à Paris: II. Jacques de Metz.
49. Illusions Perdues: I. Les Deux poètes.
50. Illusions Perdues: II. Un Grand homme de province à Paris.
51. Illusions Perdues: III. Les Souffrances de l'inventeur.

III. Scènes de la Vie parisienne (quatre volumes, tomes IX à XII).

52. Histoire des Treize : I. Ferragus.
53. Histoire des Treize : II. La Duchesse de Langeais.
54. Histoire des Treize : III. La fille aux yeux d'or.
55. Les Employés.
56. Sarrasine.
57. Grandeur et décadence de César Birotteau.
58. La Maison Nucingen.
59. Facino Cane.
60. Les Secret de la princesse de Cadignan.
61. Splendeurs et Misères des courtisanes : I. Comment aiment les filles.
62. Splendeurs et Misères des courtisanes : II. A combien l'amour revient aux vieillards.
63. Splendeurs et Misères des courtisanes: III. Où mènent les mauvais chemins.
64. Splendeurs et Misères des courtisanes: IV. La Dernière incarnation de Vautrin.
65. Les Grands, L'Hôpital et le Peuple.
66. Un Prince de la bohème.
67. Les Comiques sérieux (les Comédiens sans le savoir).
68. Échantillons de causeries françaises.
69. Une Vue du Palais.
70. Les Petits Bourgeois.
71. Entre savants.
72. Le Théâtre comme il est.
73. Les Frères de la consolation.(l'Envers de l'histoire contemporaine).

IV. Scènes de la Vie politique (trois volumes, tomes XIII à XV).

74. Un Episode sous la Terreur.
75. L'Histoire et le Roman.
76. Une Ténébreuse Affaire.
77. Les Deux Ambitieux.
78. L'Attaché d'ambassade.
79. Comment on fait un ministère.
80. Le Député d'Arcis.
81. Z. Marcas.

V. Scènes de la Vie militaire (quatre volumes, tomes XVI à XIX).

82. Les Soldats de la République (trois épisodes).
83. L'Entrée en campagne.
84. Les Vendéens.
85. Les Chouans.
86. Les français en Égypte : Le Prophète.
87. Les français en Égypte. II. Le Pacha.
88. Les français en Égypte III Une Passion dans le désert
89. L'Armée roulante.
90. La Garde consulaire.
91. Sous Vienne : I Un Combat.
92. Idem : II. L'Armée assiégée.
93. Idem : III. La Plaine de Wagram.
94. L'Aubergiste.
95. Les Anglais en Espagne.
96. Moscou.
97. La Bataille de Dresde.
98. Les Traînards.
99. Les Partisans.
100. Une Croisière.
101. Les Pontons.
102. La Campagne en France.
103. Le dernier Champ de bataille.
104. L'Émir.
105. La Pénissière.
106. Le Corsaire algérien.

VI. Scènes de la Vie de campagne (deux volumes, tomes XX à XXI).

107. Les Paysans.
108. Le Médecin de campagne.
109. Le Juge de paix.
110. Le Curé de village.
111. Les Environs de Paris.

Deuxième Partie : Etudes philosophiques.

(Trois volumes, tomes XXII à XXIV.)

112. Le Phédon d'aujourd'hui.
113. La Peau de chagrin
114. Jésus-Christ en Flandre.
115. Melmoth Réconcilié.
116. Massimilla Doni.
117. Le Chef d'œuvre inconnu.
118. Gambara.
119. Balthazar Claes ou la Recherche de l'absolu.
120. Le Président Fritot.
121. Le Philanthrope.
122. L'Enfant maudit.
123. Adieu.
124. Les Marana.
125. Le Réquisitionnaire.
126. El Verdugo.
127. Un Drame au bord de la mer.
128. Maître Cornélius.
129. L'Auberge rouge.
130. Sur Catherine de Médicis : I. Le Martyr calviniste.
131. Sur Catherine de Médicis : II. La Confession de Ruggieri.
132. Sur Catherine de Médicis : III. Les Deux Rêves.
133. Le Nouvel Abeilard.
134. L'Élixir de longue vie.
135. La Vie et les Aventures d'une idée.
136. Les Proscrits.
137. Louis Lambert.
138. Séraphita.

Troisième Partie : Etudes analytiques
(Deux volumes, tomes XXV à XXVI.)

139. Anatomie des corps enseignants.
140. La Physiologie du mariage.
141. Pathologie de la Vie sociale.
142. Monographie de la Vertu.
143. Dialogue philosophique et politique sur la perfection du XIXe siècle.


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