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Emile Zola (1840 - 1902)

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Le centenaire de la mort d'Emile Zola, le 29 septembre 1902, permet de revenir sur une des grandes énigmes policières et littéraires du siècle : l'auteur de Germinal a-t-il été assassiné ou est-il mort, comme l'a joliment écrit un journal, d'"un fait-divers naturaliste" ?

Cette énigme a régulièrement été débattue sans être vraiment élucidée : Ce 28 septembre 1902 au soir, la domestique du couple Zola, au 21 bis de la rue de Bruxelles, à Paris, allume un feu de boulets dans un chambre. " Dans la nuit, écrit le biographe, Alexandrine et Emile Zola sont incommodés. Alexandrine reste évanouie sur le lit. Zola a voulu se lever, ouvrir la fenêtre: il s'affaisse à terre. L'oxyde de carbone, qui stagne sur le parquet, plus lourd que l'air, a fait son oeuvre". Alexandrine lui survivra jusqu'en 1925.

A cette époque, les souvenirs de l'affaire Dreyfus sont encore tout frais. Plusieurs groupuscules qui n'ont pas désarmé entretiennent un climat de rancoeurs antisémites et xénophobes. La police redoute les polémiques et referme vite le dossier, avec l'accord de la famille. Elle conclut que la cheminée a été bouchée accidentellement par des gravats à l'occasion de travaux pendant l'été.

L’affaire rebondit en 1927 . Cette année-là, un ancien couvreur, Henri Buronfosse, par ailleurs membre d'une ligue nationaliste, avoue avant de mourir avoir délibérément bouché la cheminée d’Emile Zola. L'affaire sera évoquée dans un article du journal Libération en 1952.

"L'attentat paraît probable mais sans la certitude de l'évidence", résume le grand spécialiste de Zola, auteur d'une monumentale biographie, Henri Mitterand.

1840
Naissance le 2 avril à Paris d’Emile Zola. Il est le fils de François Zola, italien, ingénieur des travaux publics et d'Emilie Aubert dont les parents étaient des artisans beaucerons.

1843
La famille Zola s’installe à Aix en Provence

1847
Mort du père d'Emile Zola qui met sa famille dans une situation financière difficile.

1852
Etudes secondaires à Aix jusqu'en 1857. Emile Zola se lie d'amitié avec Paul Cézanne.

1858
La famille de Zola revient s'installer à Paris.

1859
Emile Zola, alors au lycée Saint-Louis échoue au baccalauréat . Il abandonne ses études et connaît une vie de bohème parfois difficile. Il lit beaucoup et commence à écrire contes et poèmes.

1862
Il entre comme employé chez Hachette. Il y restera quatre ans et deviendra rapidement chef de publicité. Il publie ses premières chroniques dans la presse
Il est naturalisé français.

1864
Il publie un recueil de nouvelles : Les Contes à Ninon

1865
Il publie son premier roman, d'inspiration autobiographique : La Confession de Claude.
Il rencontre Gabrielle-Alexandrine Meley qu'il épousera en 1870.

1866
Emile Zola quitte Hachette et devient chroniqueur littéraire à l'Evénement. Il publie également des articles sur la peinture. Il défend avec beaucoup de conviction Manet et des peintres qu'on appellera bientôt les impressionnistes par opposition aux peintres académiques

1867
Publication de Thérese Raquin

1868
Publication de Madeleine Férat
Il imagine le cycle des Rougon Macquart qui prévoit une vingtaine de volumes. Il en remet le plan à son éditeur, Lacroix

Il écrit dans des journaux d'opposition à l'Empire des articles de plus en plus virulents.

1870
Publication dans Le Siècle du premier titre des Rougon-Macquart : La Fortune des Rougon. La chute du second Empire lui évite des poursuites judiciaires
Il épouse Alexandrine Méley.

Départ pour Bordeaux où il travaille à la délégation du gouvernement provisoire.

1871
Retour à Paris. Publication de La Curée.

1872
Il se lie d'amitié avec Flaubert et Alphonse Daudet. Son éditeur, Lacroix ayant fait faillite, Emile Zola signe avec un nouvel éditeur, Georges Charpentier

1873
Rencontre avec Maupassant et Mallarmé
Thérese Raquin est joué au théatre

Publication du Ventre de Paris

1874
Publication de La Conquête de Plassans
Il assiste à la première exposition impressionniste chez Nadar.

1875
Publication de La Faute de l'abbé Mouret.

1876
Publication de Son Excellence Eugène Rougon

1877
Publication de L'Assommoir. Zola devient célèbre . Son succès lui permet d'acheter sa villa de Medan (78). il y habitera plusieurs mois par an jusque 1902.
Il devient le chef de file des Naturalistes

1878
Publication de Une page d'amour

1880
Publication de Nana. Ce roman qui raconte l'ascension et la décadence d'une prostituée de luxe connaît un très grand succès mais suscite un nouveau scandale
En avril, parution des soirées de Médan, un recueil collectif regroupant des contes et nouvelles écrits par Emile Zola et ses amis invités à Médan.

Mort de sa mère

1882
Publication de Pot bouille et de Capitaine Burle

1883
Publication de Au bonheur des dames

1884
Publication de Naïs Micoulin et de La joie de vivre

1885
Publication de Germinal.

1886
Publication de L'œuvre. Cézanne se reconnaît dans les traits du personnage principal, c’est la rupture entre les deux hommes.

1887
Publication de La Terre

1888
Publication de : Le Rêve
Emile Zola a une liaison avec Jeanne Rozerot, une jeune lingère de vingt ans engagée par sa femme. Il va mener une double vie entre son épouse et cette jeune femme. Il aura deux enfants avec Jeanne Rozerot : Denise (1889) et Jacques (1891)

1890
Publication de La Bête humaine

1891
Publication de L'Argent , un roman ayant comme toile de fond la Bourse et les jeux spéculatifs

1892
Publication de La Débâcle qui évoque la défaite de 1870
Zola est nommé président de la Société des Gens de Lettres

1893
Publication du Docteur Pascal, dernier volume des Rougon-Macquart

1894
Nouveau cycle romanesque, il écrit le cycle des Trois Villes. Publication du premier volume : Lourdes.
Procès Dreyfus : Condamnation du Capitaine Dreyfus à la dégradation militaire et à la déportation en Guyane

1896
Publication du second volume des Trois Villes : Rome

1897
Emile Zola commence à prendre parti pour le capitaine Dreyfus

1898
Publication du second volume des Trois Villes : Paris
Affaire Dreyfus : Convaincu de l’innocence du capitaine Dreyfus , Emile Zola publie dans L’Aurore le 13 janvier une lettre au président Felix Faure intitulée : J’accuse. Enorme résonance de cet article . La France se divise en deux camps hostiles : les dreyfusards et les anti-dreyfusards.

Le Ministère de la Guerre intente un procès à Emile Zola . Il est condamné à 3000F d'amende et un an de prison

18 juillet , il s'exile à Londres

1899
Cassation de son procès : Emile Zola rentre en France
Publication de Fécondité, le premier roman d’un nouveau cycle : les Quatre Evangiles

1900
Publication de Travail, le second roman des Quatre Evangiles

1901
La Vérité en marche, recueil d’articles sur l’affaire Dreyfus

1902
Emile Zola meurt le 29 septembre à Paris, asphyxié dans des conditions mystérieuses : accident, agissements criminels ?
Le 5 octobre , enterrement d'Emile Zola au cimetière Montmartre, accompagné par une foule immense

1903
Publication posthume de Vérité : le troisième roman des Quatre Evangiles. La tétralogie reste inachevée ( Justice n'a pas été écrit )

1908
Les cendres d'Emile Zola sont transférées au Panthéon

BIBLIOGRAPHIE

1864 Les Contes à Ninon.
1865 La Confession de Claude
1867 Thérese Raquin
1868
Madeleine Férat
1870 La Fortune des Rougon
1971 La Curée
1873 Le Ventre de Paris
1874 La Conquête de Plassans
1875 La Faute de l'abbé Mouret
1876 Son Excellence Eugène Rougon
1877 L'Assommoir
1878 Une Page d'amour
1880 Nana et Les soirées de Médan
1882 Pot bouille et le Capitaine Burle
1883 Au bonheur des dames
1884 Naïs Micoulin et La joie de vivre
1885 Germinal
1886 L'Œuvre
1887 La Terre
1888 Le Rêve
1890 La Bête humaine
1891 L'Argent
1892 La Débâcle
1893 Docteur Pascal, dernier volume des Rougon-Macquart
1894 Lourdes
1896 Rome
1898 Paris
1899 Fécondité
1900 Travail
1901 La Vérité en marche
1903 Publication posthume de Vérité

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